解放旧设备 Cypherium理性破壁 – 区块链社区 – ChainNode 链节点

解放旧设备 Cypherium理性破壁 – 区块链社区 – ChainNode 链节点

焦急正在Cypherium的电报群里传递,特别是中文社区。他们催促着这个11月刚刚上线主网的企业级区块链网络,能早点将代币CPH搬上交易所。

对于他们来说,2017年就发起的Cypherium网络让人等了太久。这个获得了Blockfolio、Pantera Capital资本加持的区块链网络,并没有在加密资产市场最火爆的时刻选择发币、上所,转而蛰伏三年,埋头开发和推进网络用例。

「没有用例和客户的区块链网络,难免会沦为空气,对投资人来说是不负责的,我不想这么做。」Cypherium的创始人Sky Guo有自己的坚持,他是典型的理科脑,做事追求逻辑和条理。

前两年,Cypherium在开发者的集体突破下,完成了网络共识的迭代、虚拟机和公共测试网。关注它的人们以为,2019年,CPH会在加密资产市场大放异彩。

然而,Sky Guo领着Cypherium调转马头,开始推进网络的可用场景。合作伙伴名单里,IBM、亚马逊、Google、微软逐一出现,全球知名人力资源企业任仕达成为了他们的客户。

2020年,央行数字货币(CBDC)浪潮席卷全球各国。Sky Guo带着Cypherium数字货币互操作性解决方案,多次受邀参与了英国、瑞士等国的央行代表出席的官方货币与金融机构论坛(OMFIF),探讨未来支付等议题。Sky是该论坛上唯一的中国面孔。

在区块链的世界里,Sky和Cypherium探寻的是网络安全、效率与去中心化之间的平衡。而在币与链之间,他认为也需要达到短期利益与长期利益的平衡,「CPH上所也不是以套利为目的,而是通过交易市场让CPH更加分散,为之后网络更平稳的运行做准备。」

「行情转瞬即逝,怎么还不上所?」

Cypherium的电报群,从今年9月之后就充斥着追问,问题从「何时上主网」转到了现在的「CPH何时上所」,发问者更多来自中文群。

两个问题是一环扣一环的。

11月,关注者熬鹰般等了3年的Cypherium主网总算正式上线了。按照规则,只有主网上线了,预售的CPH才会分发给购买者,包括2018年1月预售出去的4亿枚CPH,及今年9月预售的3亿枚CPH。

12月9日,电报群里焦躁地讨论着。有人盘算着以预售单价分别为0.6USDT和0.25USDT投资获得的CPH,在上所后能获得多少回报;有人说,每天都会来群里看看有没有上所消息,一些人追着社区志愿者问,「到底什么时候能上所?」从旁帮衬的人催促了一句,「再不上所,行情都没了。」

CPH的分配规划

有意思的,CPH的这两轮预售由于有合规考虑,执行了KYC流程。官网上明示,「禁止中国,马来西亚和美国的居民参加」。中文社区对CPH的上所情况为何尤为关注?有人在电报群给出答案,「币是从代投那得到的,具体哪个机构,代投不说。」

嘈杂的声音不是没有引起创始人Sky Guo的注意,他更常在推特发声,透露一些进展,「已经得到了几个确认,上交易所肯定是今年的事儿。」

在接受蜂巢财经采访时,Sky对CPH持有者的焦虑表示了理解,「其实我的同事们一直在推进,但是项目Token和交易所的技术对接需要时间。」

他也强调,CPH不是一个适合投机的代币,「哪怕对核心开发团队来说,项目上所的利益回报也不是第一考虑,大家更多是为了通过交易平台的流通,让Token更分散,毕竟主网的节点们是需要Token的。」

令Sky好奇的是,中国市场为何会如此关注这个项目?「毕竟我们的核心团队基本都在美国,网络本身也是一个企业级应用,CPH是实用型代币,并非证券,而且投资人也全是海外的,过去三年也没有在中国市场层面做推广。」他坦言,资方对Cypherium的市场计划并不着急,「他们更希望我们把项目的落地做好。」

公开消息显示,Cypherium的资方,包括加密货币投资组合跟踪和管理网络Blockfolio,知名国产公链量子链,美国最早的加密资产和区块链投资公司Pantera Capital,以及加密行业里大家最为熟知的创业者、波场创始人孙宇晨。

如果从变现角度看,Cypherium更可行的时间应该是2017年底到2018年初。那时,它已经有了白皮书,早早就开发出了虚拟机,还有大机构站台,这让它足够赶上ICO的狂潮。毕竟,那个时期,太多的白皮书项目发币、上所、套现,喊出「别墅靠海」的口号。

Sky透露,当时甚至有业内的大佬打算将Cypherium直接收购了,但他们还是婉拒了,「我们不想为了短期利益那么做,因为整个团队包括顾问,都致力于让网络能落地,成为有用的区块链,而不是乌托邦。」Sky认为,没有用例的区块链最终会沦为空气,「对投资人和支持者来说,那是不负责的,也不是我想做的。」

身在海外的Cypherium聘请了专业的律师团队研究监管尺度,最终综合研发进度决定,在主网上线后再分发代币,「因为CPH是一个实用型Token,分发是为了使用。」

中国市场悄然埋伏CPH

尽管美国等海外国家才是Cypherium的研发根据地,但在中文社交网络上,在华语用户广泛的一些交易所里,Cypherium和链上通证CPH悄然被关注着。

微博上,从2018年5月起,就有网友在介绍Cypherium,时不时透露出主网上线的消息,但都与实际的发生不符。

今年9月9日,在Cypherium主网上线前夕,MXC抹茶交易所曾为CPH发起过一次面向交易所用户的认购;当日,Hoo虎符交易所的Hoo Lab也参投了CPH的第二轮预售,并面向了它的用户,但最终因为Cypherium官方有严格的「主网上线后释放代币」的规则,最终Hoo给用户退了币。两所均没有在二级市场开放CPH的交易。

不管怎么说,扎根在海外埋头研发的Cypherium,声名还是传到了国内。Sky推测,「这大概是因为Cypherium过去三年来一直在和很多知名的互联网企业合作研发区块链技术有关。」

的确,Cypherium官方露出的合作伙伴名单里,明晃晃地亮出了IBM、亚马逊、谷歌、任仕达和微软,这些企业在中国也是响当当的。

Cypherium过去3年不断拓展的合作伙伴

到底是Cypherium生贴上了这些名企logo,还是确有其事?在过去混乱的区块链项目市场上,鱼目混珠的欺骗者并非没有。

合作确是实打实的,Cypherium作为高扩展性的企业区块链解决方案被列在IBM的官网上。目前,IBM Cloud已经审核并验证了Cypherium的可用性,它可以通过IBM Cloud Showcase与大型机构合作,真正实现在加密世界中长期被人提及、但鲜少实现的功能,即更快的支付,更安全的交易,更透明的记录。

2019年,IBM Analytics and Cloud负责人Chris Tylert提到这个项目时表示,「从长远来看,我们将尝试将Cypherium与IBM Blockchain团队联系起来,讨论扩展IBM区块链平台的路线图,以支持和集成Hyperledger Fabric之外的更多区块链平台。」

Sky说,与这些名企成为合作伙伴,或者他们成为Cypherium的客户,「渊源应该追溯到IC3,这是一个致力于加密货币和密码学、智能合约落地的组织,IBM和亚马逊都是它的成员,我们也是。」

IC3是Initiative for cryptocurrency and Contract(加密货币和合约倡议)的简称,由康奈尔大学、康奈尔理工学院、加州大学伯克利分校、伊利诺伊大学香槟分校和Technion学院的教授们发起,成员们会与金融和银行领域的专家、企业家、监管者和开源软件社区合作,将这些基于区块链的解决方案从概念验证,转移到快速可靠的金融执行和记录系统中。

「简单来说,就是要把一些学术的、概念化的区块链技术,真的变成可用的解决方案。」Sky说,Cypherium在IC3中获得了非常多的支持,包括成员间的合作和一些外部资源,有了这些,才让Cypherium网络真的变成了企业级应用。

「有用」是Cypherium的第一要务,这种务实性让很多刚刚进入团队的小伙伴,愿意跟随行进。负责运营工作的Scarlett,在美国读书时加入了Cypherium,在她过去的印象中,加密资产行业总是充斥着乱象,但她与Sky接触时,发现她的老板总带着一股不服输的精气神在工作。

「他有理想,但做事情有点直男思维,注重分条缕析和解决问题,一条道走不通,他会快速寻找另一条出路。」Scarlett打算在毕业后继续为Cypherium工作,「这个项目带着我打开了看待区块链的另一种方式。」

HotStuff算法打通共识「死胡同」

罗马并不是一天建成的。

2017年,在美国读完计算机科学的Sky也没想到,他在硅谷和密码极客、学院派们讨论大热的区块链市场和「不可能三角形」后,会聚集起一个团队,尝试打破「不可能」。

这个团队里,有在大学里研究密码学,但没有地方施展所学理论的普通学生;也有中国科学技术大学的博士级别的联合创始人;还有在华为、微软等知名科技互联网企业做产品开发的干将。多元的团队和项目方向,获得了康奈尔大学教授、IC3主管Emin Gün Sirer博士等行业大咖的认可,以顾问的方式提供支持。

这个团队也一直在吸引新鲜的血液加入。今年10月,身在中国的安娜加入了Cypherium,尽管她需要应对团队的中美时差、黑白颠倒地对接中国市场的工作,但她见证了项目主网上线及之后的高速运转,「为这样的团队当个打工人,让人很有成就感。」

安娜没有经历团队初创的阶段,Sky回忆了那时的经历,特别是寻找可行的网络共识机制的过程。

对于一个创新的区块链网络来说,分布式数据库和密码学都是前人的肩膀,真正的创新点在于共识机制,比如,工作量证明共识(PoW)就为比特币奠定了网络基础。

「解决共识是分布式网络中最关键的问题。」Sky解释,因为共识关系到网络节点的运行机制,决定了记账权归属问题,去中心化信任问题,以及激励的分配规则。

比特币是成熟的区块链网络之一,它的PoW机制保证了网络的安全和不可篡改,但牺牲了网络的运转效率,最终让BTC无法实现支付的愿景。

「比特币网络无法无法满足企业的多样需求。」在Sky看来,面向公有链网络方向的创业项目,几乎可以说是在为打破「不可能三角形」而努力,「找到可行的算法,让网络在安全、去中心和速度上实现平衡。」

但他发现,现行的共识算法,往往处于两个极端,「要么是像比特币,完全去中心化,但效率低,没法实用;要么是像Hyperledger这种联盟链较多采用的算法,速度快了,交易不可篡改,但牺牲了去中心化的特征。」

创立Cypherium时,Sky心里明确,单一共识机制不可能解决这个矛盾,「我们要朝混合共识机制的方向上去寻找答案,拜占庭容错算法与工作量证明的结合是最初的尝试。」

Sky提出混合共识时,曾收到过业内的怀疑声,疑点在于是否安全。顾问Emin Gün Sirer教授给了他信心,「尽管去尝试实现吧。」他认为,在完整的拜占庭容错(PBFT)共识算法下,轮换制的节点运行方式和规则可以写在协议里,不会对网络的安全性和性能造成影响。

沿着这个思路,Sky开始埋头前瞻文献并实验PBFT。但在团队着手开发后发现,「PBFT的确很美好,但仍然处于理论阶段,实现起来像是一个不可能的任务。」

Cypherium陷入了一个死胡同,主网开发几近陷入难产。2018年有段时间,Sky带着团队多次与IC3的成员们探讨,希望能寻找一个可实现的路径,但答案是「目前还没有区块链或软件能完整实现拜占庭容错算法,只能部分实现」。

走运的是,Sky后来在IC3的一个会议上遇到了康奈尔大学的Ted Yin博士。Ted在区块链领域最知名的创见便是HotStuff算法,他是该算法的第一作者。

「会上,Ted张口全聊的是技术,我们在交流起项目时,他对Cypherium十分认可,也看到了我们脚踏实地在开发,他就给我们讲了HotStuff算法,当时这个研究成功还没发表呢,但他依然愿意让我们拿去实验。」

Cypherium迎来柳岸花明,网络路线进行了重大调整,最终基于工作量证明和HotStuff的混合共识机制,实现了节点能公开透明的选举和快速记账,「整个过程几乎就是推翻重来的,好在成功了。」最终,Cypherium在2019年推出了公共测试网和浏览器。

HotStuff算法下的Cypherium & Libra对比

值得一提的是,HotStuff算法也是Facebook后来推出Libra所采用的算法。

让Sky更为骄傲是,Cypherium保持了区块链网络去中心化的原汁原味,「我们保持了中本聪的理念,Cypherium无需许可就可加入网络。当然,Libra做的是稳定币场景,是协会制的,2.0也明确会做一个中心化的稳定币,和我们倒也不在一个竞争赛道。」

有准备者迎浪央行数字货币

CPH的持有们,大概在2019年就期待Cypherium的公共测试网能马上脱胎,成为真正的主网。但在Sky看来,那时还不成熟。

「我们认为,一个真正可实现的区块链网络,是能投入实际使用的。我们在IC3成员组织中,也致力于这一点。」Sky开始在Cypherium的可用场景上做推进,不断与IC3内的互联网公司合作,谷歌云、微软就是在那里成为了他们的合作伙伴。

Cypherium还有一个客户是任仕达,这是一家总部位于荷兰阿姆斯特丹的纽交所上市企业,也是全球最大的人力资源服务供应商之一。

今年年初,任仕达宣布要用以智能合约为重点的区块链,来减少工作流程中的人为错误,并节省时间,尤其是在涉及人力资源工作的关键任务(付款)、验证学术和专业资格以及个人身份数据方面。根据公告,该公司的4万名员工将使用位于纽约的Cypherium的企业区块链解决方案。

任仕达的全球合作经理Frank Van der Bijl在声明中说,该公司一直希望找到一个简单的解决方案,「 Google Compute Engine和Cypherium区块链为我们证明了理想的组合。只需单击几下,即可访问两者,无需担心自己构建所有内容,或安装其他应用或进行维护。」

Sky说,这正是在多样的合作中所取得的用例成果,「当然,这也和我们过去一直努力的方向有关,我们一直希望Cypherium能成为一个消除摩擦、链接互联网旧系统与区块链新网络的纽带,这是一种破壁的成就感。」

为实现这一理念,Cypherium在研发的时候就注意到了兼容性。「比如我们的虚拟机是Java语言的,Java是安卓系统的主流编程语言,占据着整个移动互联网市场的大部分江山。」Sky说,Cypherium从建立之初就不打算将技术束之高阁,「要用起来,我们试图为主流的互联网基础设施提供链接的通道,去解放旧设备,实现互操作性。」

使用更通用的Jave语言创建虚拟机

今年,当央行数字货币(CDBC)的浪潮席卷全球各国时,特别是中国开始数字人民币的试点后,Sky又忙碌起来了。他开始频繁地被媒体采访,受邀解读央行数字货币的技术实现。

Sky Guo为什么又成为央行数字货币领域的专家?原因是Cypherium自主研发出数字货币的互操作性解决方案,可以为当前的金融系统银行系统提供无缝嵌入的第三方插件模块,让旧式银行间的通信系统链接起来,打通数字货币间的壁垒。

今年,Cypherium已经给美联储提交了一份清算系统解决方案,希望能为全球最大的央行之一,提供高性能的区块链网络,以便采纳者能更好地支付清算。

12月10日,Cypherium的这套解决方案,将再次在官方货币与金融机构论坛(OMFIF)中,讨论「未来的支付」议题。Sky也成为这次论坛上唯一受邀的中国面孔。

事实上,他在2017年就看到了央行数字货币的浪潮,那时,他为财经网撰文《区块链:法定数字货币的技术支撑》。3年之后,他写在文中的理论性概念和预测正在成为现实。

在区块链这个新兴行业,Cypherium的经历再次诠释了开发与落地需要一致前行的重要性。而接住浪潮的,往往是那些有准备的人。

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